Travelling to Ashgabat the capital of Turkmenistan, Day 1

トルクメニスタン 1日目

旦那の出張にくっついて、トルクメニスタンに行ってきました。

トルクメニスタンといわれても、首都もわからず、位置もなんとなくしかわからない・・・という情けない中、ネットで検索して情報収集したところ、「中央アジアの北朝鮮」やら、かなり不思議な国らしい情報しか出てこず・・・。

ashgabat-airport-2 hotel

We visited Ashgabat, Turkmenistan on a work trip.

We hardly had any knowledge about this country (did not know even the name of the capital and where it is located), We managed to get some information via the web but it got us a bit worried as the country seems to be known as the North Korea of Central Asia!!!

旦那の出張受け入れ機関から幸運にも招聘状を私の分も書いてくれるということで、なかなかないチャンスだし、と5泊6日の旅に出発しました。

This was an extremely rare opportunity for us to visit the country and fortunately our organization could issue us two invitation letters, as it is very difficult to enter Turkmenistan. In all, we stayed 5 nights in Ashgabat.

ジャカルタからは、ドバイ経由で首都アシュカバートへ。到着した空港はかなりピカピカで、まるで高級ホテルのよう・・・。しかし、人が全然いない。驚いたことに、飛行機には3割くらい日本人が乗っていました。団体ツアーの方たちのようで、こんなところまで旅行に来る人もいるのか・・なぜトルクメニスタンを選んだのか・・・と謎ばかりでしたが、話しかけず真相は謎のまま。

We flew from Jakarta to Ashgabat via Dubai. Ashgabat airport was really clean and shiny like a 5 star-hotel. But we hardly saw anyone there. Surprisingly, almost 30% of the passengers in our flight were Japanese and they seemed to be traveling on an organized tour. We wondered why they have chosen Turkmenistan for their holiday destination but we did not have a courage to ask them…

受け入れ機関から指示があったとおり、招聘状をもってVisaカウンターに並ぶ。案の定、カウンターには一人しか職員がおらず。まあ、列もそんなに長くないからいいか・・と思って並ぶこと30分くらい。私たちの前にVisaをもらった人たちが次々に戻ってくる。どうやら、Visaのシールに記載されていた日付が間違っていたようで、この職員(ちょっと仕事ができなさそうな青年)はバツの悪そうな顔で、ほか職員に助けてもらっている・・・。

hotel-room1 hotel-room2

As instructed by the organization, we queued the line at the visa counter. Unfortunately, there was only one officer handling visa for everyone but it was not a big issue as there were not too many people in the queue. We waited for about 30 minutes.

ようやく私たちの順番になって、招聘状が無事に受け取ってもらえ、横のカウンターで19ドルずつ支払い。横のカウンターは「Exchange」とかかれているものの、実際には両替は行っていないようで、Visa代の支払いのみに使われている様子。

Our turn came and the invitation letter was accepted without a problem. We paid 19$ each at the counter next door. It said ‘exchange’ but it seemed they are only for payment for visa and no money exchange could be done there.

Visa代を支払ってVisaをパスポートにもらったら、次は10台ほど設置された新品の認証マシーンで目や指紋の登録。それがおわったらようやくイミグレーションのカウンター。「トルクメニスタンは初めて?」という質問だけで終わり。

We paid visa fee and got visa on our passports. We needed to register eyes and fingerprints on a brand-new machine. After that, we proceeded to the immigration counter. We were asked if this was our first time to Turkmenistan and allowed to enter the country.

荷物を受け取って外に出たら、ドライバーさんが待っていてくれました。やはり、周りにはだれもいない・・・。静かで何もかもが新品でまったくジャカルタと違う・・・と思っていたら、ドライバーさんいわく、この空港はできてから間もなくて今日で営業してから2日目だよ、とのこと。それはきれいなはず。

ashgabat-airport-3We collected our luggage and at the exit and our driver was waiting for us outside. Then again not many people around… Everything is quiet and looked spanking new, very different from Jakarta. Then, the driver informed us that this airport had been opened only 2 days ago. No wonder everything was so spanking clean.

空港から、これまたピカピカの道路を通って、15分ほどでホテルに到着。ドライバーさんが公定レートよりちょっとよいレートで両替してくれました。おもしろい形のホテルとは聞いていたけど、そのとおり水滴の形のよう。ドアを開けてホテルの中に入ると、かなりゴージャス。しかも、細部までかなりしっかりしていてきれい。到着したとき、ちょうど団体客も入ってきたようでチェックインに少してこずるも、なんとか部屋へ。

hotel-2

It took about 15 minutes from the airport to reach our hotel. The driver exchanged some US dollars into Manats with a bit better rate than the official rate. The shape of the hotel was interesting as it was the shape of a water drop. We were amazed by the shining interior of the hotel. Really gorgeous indeed!! It was spotlessly clean and with perfect finish. At the same time we arrived, a tour group had also arrived and it took us some time to get checked-in.

部屋のドアを開けて、部屋の広さにびっくり。うちのアパートより広いのでは・・・。お風呂にテレビまでついているし、大人5人くらい入れそうなバスタブ。アメニティもブルガリだった。これで140ドルは安いな、という印象。ホテルの窓から外を見たら、ホテルの周りは砂漠のよう。不思議だ。到着した日はあまりに疲れていて、ルームサービスでマッシュルームスープと、スモークチキンサラダをオーダー。まずくなかった。

toileteriesWe were again pleasantly surprised with the size of our room which seemed to be bigger than our apartment in Jakarta. There was a TV next to the bathtub and it could comfortably accommodate 5 adults. Toiletries were from Bvlgari. At 140US$ per night it was quite reasonable. The hotel is in the middle of nowhere, almost in the middle of a desert. We were too tired to go out or explore the hotel. We just ordered a mushroom soup and smoked chicken salad, which were not too bad.

September 2016

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